C1: sans Barcelone resté à quai, place au grand huit des 8es !

Le défenseur français du Barça, Clément Lenglet (gauche), félicite l’avant-centre polonais du Bayern, Robert Lewandowski, après le match de ligue des Champions entre les deux équipes à Munich le 8 décembre 2021.
Par Emmanuel BARRANGUET / © 2021 AFP

Le FC Barcelone, qui a déraillé lors de la phase de poules, a manqué le train de la Ligue des champions, une première en deux décennies; les locomotives européennes attendent désormais le tirage des 8es lundi, avec le Paris SG et Chelsea comme épouvantails.

Il reste un dernier wagon à raccrocher, soit l’Atalanta Bergame soit Villarreal, opposés jeudi (19h00) dans un match décalé en raison de la neige. Tous les autres grands clubs et leurs stars ont poinçonné leur ticket, sauf le Borussia Dortmund et son buteur Erling Haaland.

Le Barça grand absent des huitièmes

Le Barça de Xavi, son nouvel entraîneur, n’a guère résisté mercredi au Bayern Munich (3-0), qui a terminé avec le maximum de 18 points, comme Liverpool et l’Ajax Amsterdam. Ces trois clubs ont fait honneur à leur statut, eux qui pèsent 16 C1 au total: six pour le Bayern et Liverpool, quatre pour l’Ajax.

Exit donc le FC Barcelone et ses cinq trophées: voilà le club catalan reversé en Ligue Europa, une première pour lui depuis 2003-2004 et le symbole de la fin d’une ère. Avec Lionel Messi, le Barça avait toujours franchi les poules de C1 depuis 2004; sans lui depuis cet été, Barcelone regardera la C1 à la télé en février-mars…

Trois autres grandes villes de foot sont, elles, doublement au rendez-vous des 8es de finale: Madrid, Manchester et Lisbonne. La capitale espagnole a placé ses deux clubs, le Real et l’Atlético, comme la capitale de la “brit pop”, avec United et City, tous les deux premiers de leur groupe, et la capitale portugaise, avec le Benfica et le Sporting, tous les deux deuxièmes.

La France au centre du tirage

Poids plume historique avec ses deux maigres coupes d’Europe (C1 1993 pour l’OM, C2 1996 pour le PSG), la Ligue 1 française risque pourtant d’occuper toutes les conversations avant le tirage au sort programmé lundi à 12h00 à Nyon (Suisse).

Tous les deuxièmes de groupe vont rêver de tomber sur Lille, seul club du premier chapeau sans palmarès européen. Le Losc dispute seulement les huitièmes pour la deuxième fois de son histoire après 2007.

Dans l’autre sens, tous les premiers de groupe voudront éviter le Paris Saint-Germain, devancé par Manchester City.

Les clubs du premier chapeau espèreront aussi éviter Chelsea, champion d’Europe en titre, rejoint dans les dernières minutes par le Zénit Saint-Pétersbourg (3-3) et doublé par la Juventus pour la première place.

L’Atlético Madrid d’un Antoine Griezmann retrouvé, vieux routier de la Ligue des champions, est aussi un os du deuxième chapeau.

Il reste à savoir qui de l’Atalanta ou Villarreal complètera le tableau. Le club italien connaît le contrat, jeudi en début de soirée: il doit gagner pour disputer un troisième 8e de finale d’affilée.

Les stars au rendez-vous, sauf Haaland

Chez les joueurs, tous les grands de la planète foot sont là, et les dix premiers du classement du Ballon d’Or ont donc pris rendez-vous pour février 2022.

Outre les comètes qui restent au Barça (Ousmane Dembélé, Memphis Depay), le grand absent est Haaland, meilleur buteur de la C1 la saison dernière (10 buts) et 11e du Ballon d’Or. Mais le canonnier norvégien du Borussia n’a marqué “que” trois buts cette saison et son équipe a été devancée par le Sporting Portugal dans la confrontation directe (1-0/1-3).

Il reste quand même pléthore de buteurs pour les 8es, à commencer par le meilleur d’entre eux cette saison, l’Ivoirien de l’Ajax Sébastien Haller (10 buts).

Le Ballon d’Argent du Bayern Munich, Robert Lewandowski (9 buts) et les stars du Paris SG Lionel Messi (5 buts) et Kylian Mbappé (4 buts) aussi seront là, prêts à en découdre pour atteindre la finale programmée le 28 mai à Saint-Pétersbourg.

. Les têtes de série:

Manchester City

Liverpool

Ajax Amsterdam

Real Madrid

Bayern Munich

Manchester United

Juventus Turin

Lille

. Les deuxièmes de groupe:

Paris SG

Atlético Madrid

Sporting Portugal

Inter Milan

Benfica

Chelsea

RB Salzbourg

Atalanta Bergame ou Villarreal

. Les reversés en Ligue Europa

FC Barcelone

Séville FC

Zénith Saint-Pétersbourg

Leipzig

Porto

Dortmund

Sheriff Tiraspol

Atalanta Bergame ou Villarreal