L’attaquant du Real Madrid Karim Benzema (g) Ă  la lutte avec le dĂ©fenseur de Galatasaray Christian Luyindama en Ligue des champions, le 22 octobre 2019 Ă  Istanbul
Par Gokan GUNES / © 2019 AFP

Le Real Madrid de ZinĂ©dine Zidane a Ă©teint mardi le volcan de Galatasaray (0-1), grâce au retour payant de Hazard et au but de Kroos, assurant une première victoire en Ligue des champions cette saison qui permet aux “Galactiques” de se rassurer.

MĂŞme si elle ne règle pas tous les problèmes du Real, cette victoire va faire beaucoup de bien aux joueurs et Ă  Zidane, qui a reconnu lundi qu’il Ă©tait “gĂŞnĂ©” par les rumeurs sur son avenir sur le banc madrilène.

Le mauvais dĂ©marrage de l’Ă©quipe merengue dans “sa” compĂ©tition, avec le naufrage Ă  Paris (3-0) et le nul contre Bruges (2-2), les avait rĂ©duits Ă  tenir des comptes d’apothicaire pour estimer leurs chances de qualification en phase finale s’ils ne gagnaient pas Ă  Istanbul.

Avec cette victoire, le Real reste maĂ®tre de son destin et quitte l’humiliante dernière place qu’il occupait jusqu’alors dans un groupe A pourtant largement accessible, et se retrouve deuxième, Ă  cinq points du Paris SG qui a battu Bruges mardi soir.

Lors de la confĂ©rence d’avant-match, lundi, Zidane avait prĂ©venu : cette rencontre serait une “finale”. “C’est la victoire ou rien”, avait renchĂ©ri le capitaine Sergio Ramos, comme pour galvaniser ses coĂ©quipiers taxĂ©s d’indolence par la presse.

Faisant fi des sifflets des supporters turcs tombant des gradins comme une avalanche, les Madrilènes se sont ruĂ©s sur le but de Galatasaray dès l’entame.

Multipliant les tentatives et les courses en avant, Ă  l’image d’un Hazard intenable sur son flanc gauche, les joueurs de la Maison Blanche ont tentĂ© de forcer le verrou turc.

La dĂ©livrance est venue Ă  la 18e minute Ă  la suite d’une bonne combinaison entre Eden Hazard et Toni Kroos, deux cadres dont l’absence s’Ă©tait faite cruellement sentir lors de l’humiliante dĂ©faite contre Majorque en championnat samedi.

A la suite d’une interception, l’attaquant belge a dĂ©boulĂ© sur l’aile pour servir en retrait dans la surface son coĂ©quipier allemand qui marquait d’un tir plein d’assurance.

Courtois enfin rassurant

Dominateurs en dépit de pas mal de déchet dans leurs passes, les joueurs du Real ont tremblé à quelques reprises en première mi-temps, mais ont pu compter sur un grand Thibaut Courtois.

MoquĂ© pour son manque d’assurance depuis quelques semaines, le portier belge s’est montrĂ© intraitable, repoussant deux tentatives de l’international roumain Florin Andone (9e, 10e) et une reprise de l’attaquant marocain Younès Belhanda.

ImpliquĂ© dans la plupart des bons coups d’attaque madrilènes, Benzema aurait pu faire le break avant la pause, mais a manquĂ© par deux fois sa cible (40e et 44e).

Les joueurs du Real sont donc rentrĂ©s aux vestiaires avec un but d’avance mĂ©ritĂ©, mais insuffisant pour se mettre Ă  l’abri.

De retour sur le terrain, les joueurs en blanc sont repartis Ă  l’assaut de la cage turque. Servi Ă  la suite d’un appel plein de ruse, Benzema a butĂ© une nouvelle fois sur Muslera (53e), lequel a remportĂ© un face Ă  face contre Hazard dans la foulĂ©e (59e).

Quelques minutes plus tard, le Belge, bien servi par Benzema, a crocheté le gardien stambouliote mais a buté cette fois sur la barre transversale alors que la cage vide lui tendait les bras.

Si le Real doit sa victoire Ă  la soliditĂ© de ses cadres, les jeunes joueurs ont aussi saisi l’occasion d’Ă©taler leur talent.

AlignĂ© en attaque, Rodrygo a Ă©tĂ© l’auteur de belles percĂ©es, et Valverde n’a pas mĂ©nagĂ© ses efforts au pressing.

Le manque d’efficacitĂ© des joueurs du Real aurait pu se payer cash si la tĂŞte puissante de l’international français Steven Nzonzi avait trouvĂ© le cadre (86e).

Les “Galactiques” n’ont pas Ă©tĂ© parfaits. Mais l’essentiel, pour l’Ă©quipe aux 13 sacres europĂ©ens, Ă©tait d’Ă©loigner le spectre d’une non-qualification inĂ©dite pour la phase finale de la C1 en ramenant trois points d’Istanbul. Mission accomplie.