Bleus: “Merci Didier!” s’amuse Benzema devant la presse

L’attaquant de l’équipe de France, Karim Benzema, lors d’une conférence de presse, le 30 mai 2021 à Clairefontaine-en-Yvelines, à trois jours d’un match amical contre le Pays de Galles, en guise de préparation pour l’Euro-2020
/ © 2021 AFP

De retour dimanche face aux médias, plus de cinq ans après sa dernière sélection, Karim Benzema a remercié Didier Deschamps de l’avoir rappelé, avec humour et sans stress, tout en esquivant les questions délicates: “C’est le passé, je suis dans le présent.”

“Du beau jeu comme j’aime”

“Stressé aujourd’hui? Pas du tout. Super content d’être là, de revenir en équipe de France, ça se passe très très bien. L’adaptation est parfaite, sur le terrain il y a du beau jeu comme j’aime. Dans le groupe je connaissais déjà pas mal de joueurs, j’ai fait la rencontre des autres. Je suis pressé de pouvoir commencer un match. On sent un groupe très bien, posé, un groupe champion du monde et vice champion d’Europe, ce sont des gagnants. Je viens de débuter les entraînements, le niveau est très haut c’est ce que j’aime.”

Deschamps ou Benzema, qui a sollicité l’autre?

“Peu importe, qui a cherché quoi. L’essentiel c’est qu’on ait parlé longtemps, on a discuté football et pas que, ça s’est bien passé. On a bien discuté entre hommes. Le plus important c’est qu’aujourd’hui je sois dans le groupe, je suis super content et ce qui m’importe. Ma relation avec le coach? Sélectionneur-joueur. On s’entend super bien. Après, repartir il y a 5 ans (en arrière), je n’ai pas envie. C’est le passé, je suis dans le présent.”

“Oublier petit à petit”

“Ce qui s’est passé est passé. Il y a toujours des regrets, on ne peut pas faire marche arrière, on peut juste changer par rapport au passé. Le plus important c’est ce qui se passe sur le terrain de foot. Je suis concentré au max sur mon jeu, à ce que je peux apporter à cette équipe qui a beaucoup gagné. Le reste il faut oublier petit à petit et essayer de montrer autre chose sur le terrain. En tout cas c’est ce que j’ai dans ma tête, ce que j’ai comme ambition.”

Des excuses pour Deschamps?

“On a parlé de beaucoup, beaucoup de choses. Je ne suis pas ici pour répéter les discussions, elles sont privées. Le plus important, c’est que je vais pouvoir rejouer en équipe de France. (…) Je n’ai jamais baissé les bras. Bien sûr j’ai été très déçu, moralement ç’a été dur mais ça fait partie de ma carrière, il y a eu beaucoup d’obtacles. Je me suis beaucoup battu pour un jour espérer revenir.”

“Déçu” d’être mis à l’écart

“Ce qui m’a le plus déçu c’est de ne pas avoir été sélectionné à la Coupe du monde. C’est normal, je suis un joueur, j’aime la compétiton. Mais d’un autre côté je me suis remis en question, j’ai travaillé beaucoup plus et au final je suis de nouveau en équipe de France. (…) Ce n’est pas en vouloir à la France ou aux Français? Si on n’est pas pris, il faut s’en prendre qu’à soi même. Il faut se regarder. Qu’est-ce que je dois changer? Qu’est-ce que je dois faire pour revenir ?”

Question de statut

“C’est vous qui le mettez, le statut. Moi j’arrive, on ne va pas dire que je suis un nouveau joueur… mais vu ce que j’ai fait en club, je dois arriver avec la même ambition, celle de gagner. Quand je commence un match de foot c’est pour aider mon équipe à aller le plus haut. Si on peut gagner avec la manière c’est encore mieux.”

Retrouvailles avec Giroud

“Je l’avais déjà croisé au match aller contre Chelsea (en demi-finale de Ligue des champions, NDLR), il n’y avait rien eu de spécial. On a discuté 5 minutes tranquillement. Ce qui est dit est dit, c’est terminé. Maintenant le plus important, que ce soit lui ou moi: aider l’équipe de France à aller le plus haut.”

Mbappé, “un phénomène”

“Je n’aime pas faire de comparaison. C’est un jeune joueur, c’est un phénomène, j’ai pu m’entraîner avec lui. J’aime bien le joueur parce qu’on joue en une touche de balle, il y a beaucoup de mouvement, il met beaucoup de vitesse, est adroit devant la cage. Je n’ai pas besoin de vous dire quel type de joueur c’est.”

Alors, merci Deschamps?

“Je l’ai déjà dit, vous voulez que je le dise ici? (il lève les yeux vers les caméras) Merci Didier! On a déjà eu une discussion, ç’a été dit et c’est comme ça. Je suis là et je suis super content. Et si je peux rajouter un truc: bonne fête maman, je t’aime.”

Propos recueillis en conférence de presse.