Les joueurs de l’Ă©quipe de France lors d’une sĂ©ance d’entraĂ®nement Ă  Reykjavik, le 10 octobre 2019 Ă  la veille d’affronter l’Irlande
Par Antoine MAIGNAN, Jeremy TALBOT / © 2019 AFP

Les Bleus montent Ă  Reykjavik vendredi (20h45/18H45 GMT) pour tutoyer la qualification Ă  l’Euro-2020, sans Kylian MbappĂ© ni confiance excessive, face Ă  une Ă©quipe d’Islande conquĂ©rante dans son petit Laugardalsvöllur, stade ouvert aux quatre vents.

Les champions du monde, co-leaders du groupe H avec la Turquie (15 points), “approchent de la ligne d’arrivĂ©e”, selon la formule de Didier Deschamps. Mais pas question d’aborder avec lĂ©gèretĂ© ce dĂ©tour sur la petite Ă®le de l’Atlantique-Nord, malgrĂ© la rouste 4-0 infligĂ©e Ă  l’aller Ă  l’Islande (12 pts).

“C’est une Ă©quipe qui a deux visages: elle est beaucoup plus performante Ă  domicile qu’Ă  l’extĂ©rieur”, a remarquĂ© le sĂ©lectionneur. “Quand ils sont chez eux, ils ont une âme supplĂ©mentaire”.

L’Islande a en effet transformĂ© en quasi-forteresse le Laugardalssvöllur, annoncĂ© plein comme un oeuf (9.800 spectateurs, dont 800 Français) vendredi. Dans la petite enceinte de la capitale, traversĂ©e par le vent et meublĂ©e par deux modestes tribunes latĂ©rales, les locaux n’ont perdu que trois de leurs 23 derniers matches.

“Depuis cinq, six ans, nous avons Ă©tĂ© difficiles Ă  battre ici, surtout dans les Ă©liminatoires. Je ne me rappelle pas de la dernière fois que nous avons perdu” dans ce stade oĂą l’ambiance “fantastique” porte l’Ă©quipe, a affirmĂ© jeudi Gylfi Sigurdsson, le milieu d’Everton.

Dans ce contexte, les Français seront donc bien inspirés de laisser au vestiaire tout sentiment de supériorité.

Benjamin Pavard n’a pas dit autre chose. “On ne va pas les prendre Ă  la lĂ©gère (…) On s’attend Ă  un match compliquĂ©, avec des supporters qui vont venir en nombre, mais on ne se pose pas de questions, on veut jouer notre football”, dĂ©veloppe le dĂ©fenseur du Bayern Munich.

Combat physique et jeu direct

Le football des Bleus se jouera nĂ©anmoins sans leur capitaine Hugo Lloris, victime d’une luxation du coude gauche et Ă©loignĂ© des terrains jusqu’en 2020. En son absence, c’est le Marseillais Steve Mandanda qui devrait garder les cages tricolores.

Outre le forfait de Paul Pogba, connu avant l’annonce de la liste de Deschamps, le sĂ©lectionneur a Ă©galement dĂ» se rĂ©soudre Ă  laisser MbappĂ© quitter le groupe, dès mardi soir. La pĂ©pite d’attaque du Paris SG est encore gĂŞnĂ©e Ă  une cuisse.

Le camp d’en face n’est pas non plus Ă©pargnĂ© par les blessures, notamment au milieu de terrain avec l’absence du capitaine Aron Gunnarsson, connu pour ses longues touches semblables Ă  des corners, et celle du jeune talent Albert Gudmundsson.

De l’Ă©popĂ©e vĂ©cue Ă  l’Euro-2016, terminĂ©e contre la France en quart de finale, il reste beaucoup de joueurs, signe que le pays peuplĂ© par moins de 350.000 habitants peine Ă  se renouveler sur le rectangle vert. Mais il lui reste aussi un style de jeu parfois très contrariant.

“Les qualitĂ©s ne vont pas changer, il y a la densitĂ© athlĂ©tique, du jeu plutĂ´t direct, beaucoup d’engagement et une très bonne efficacitĂ© sur coups de pied arrĂŞtĂ©s”, rĂ©sume Deschamps.

Hernandez “Ă  100%” ?

Dans ce contexte, “il va falloir rĂ©pondre prĂ©sent dans l’impact et dans les duels pour pouvoir gagner ce match”, complète Mandanda, de retour en sĂ©lection après deux rassemblements manquĂ©s.

Devant le gardien de l’OM, RaphaĂ«l Varane et ClĂ©ment Lenglet sont attendus en dĂ©fense centrale. Le cĂ´tĂ© droit devrait ĂŞtre dĂ©volu Ă  Pavard, tandis qu’un doute subsiste Ă  gauche.

Deschamps prendra-t-il le risque d’aligner d’entrĂ©e Lucas Hernandez, après la mini-crise diplomatique qui a opposĂ© la FĂ©dĂ©ration française au Bayern Munich? Le club allemand a vivement protestĂ© après la convocation du latĂ©ral chez les Bleus, alors que celui-ci se remet d’une blessure Ă  un genou.

L’ex-joueur de l’AtlĂ©tico s’est lui montrĂ© disponible pour enfiler le bleu de chauffe. “Si le coach veut me mettre vendredi pour le premier match, je serai Ă  100%”, a-t-il lâchĂ© dans un entretien Ă  RTL et M6. En cas de besoin, sa doublure Lucas Digne se tient prĂŞte.

L’incertitude touche aussi Olivier Giroud. Le grand attaquant (1,93 m) dispose d’un profil adaptĂ© au combat physique que les Islandais tenteront de livrer. Mais son temps de jeu quasi nul avec Chelsea pourrait inciter Deschamps Ă  lui prĂ©fĂ©rer Wissam Ben Yedder, en forme avec Monaco.