L’Argentin Lionel Messi et l’AmĂ©ricaine Megan Rapinoe, grands favoris du Ballon d’or 2019
Par Yassine KHIRI / © 2019 AFP

Un mince suspense aussi bien chez les messieurs que chez les dames: l’Argentin Lionel Messi et l’AmĂ©ricaine Megan Rapinoe sont les grands favoris au Ballon d’Or, titre honorifique du meilleur joueur du monde remis lundi Ă  Paris.

L’ancienne gloire Didier Drogba, maĂ®tre de cĂ©rĂ©monie de l’Ă©dition 2019 organisĂ©e par l’hebdomadaire France Football au théâtre du Châtelet, annoncera-t-il un nouveau laurĂ©at ou le nom d’un illustre habituĂ©?

La seconde possibilitĂ© semble la plus probable tant Messi, quintuple laurĂ©at de la plus prestigieuse distinction individuelle dans le football, est annoncĂ© comme le grand favori pour dĂ©crocher le sixième Ballon d’Or de sa riche carrière. Il dĂ©tiendrait seul le record.

La star du Barça (32 ans), dĂ©jĂ  laurĂ©at du prix Fifa The Best cette annĂ©e, a fini meilleur buteur europĂ©en (36 buts) de la saison 2018-19. S’il s’est arrĂŞtĂ© en demi-finale de la Ligue des champions, il a remportĂ© le championnat d’Espagne.

A contrario, son principal outsider Virgil van Dijk (28 ans) a triomphĂ© avec Liverpool sur la scène europĂ©enne. Ce sacre en C1, habituel juge de paix lors des annĂ©es impaires, lui avait mĂŞme valu d’ĂŞtre dĂ©signĂ© joueur UEFA de l’annĂ©e.

Pilier d’une sĂ©lection nĂ©erlandaise en plein renouveau, le colosse (1,93 m pour 92 kg) s’est affirmĂ© comme le meilleur dĂ©fenseur central du monde et l’un des artisans majeurs de la saison historique des “Reds”.

Voie royale pour Rapinoe

Suffisant pour surpasser le gĂ©nie toujours inĂ©galĂ© de Messi dans l’esprit du jury mondial de 180 journalistes ?

A l’image des joueurs de l’Ă©quipe de France (Antoine Griezmann, Kylian MbappĂ©, RaphaĂ«l Varane) après le titre de champion du monde l’an dernier, la dispersion des voix en faveur des autres stars de Liverpool, Sadio ManĂ© et Mohamed Salah, risque d’ĂŞtre fatale Ă  Van Dijk.

Sans parler de l’Ă©ternel Cristiano Ronaldo (Juventus Turin), codĂ©tenteur avec Messi du record de Ballons d’Or remportĂ©s (cinq), qui conserve une aura planĂ©taire.

Le SĂ©nĂ©galais ManĂ©, Ă©galement meilleur buteur ex aequo du championnat d’Angleterre avec Liverpool et vice-champion d’Afrique avec sa sĂ©lection, a Ă©tĂ© plĂ©biscitĂ© par de nombreux observateurs et anciens joueurs pour succĂ©der Ă  George Weah, seul joueur africain Ă  avoir remportĂ© ce prix en 1995.

Mais “les mĂ©dias occidentaux dominent sur nos mĂ©dias africains, donc forcĂ©ment il y a une influence. On apprĂ©cie plus le but de Messi”, avait dĂ©plorĂ© l’ex-buteur camerounais Samuel Eto’o dans un entretien Ă  l’AFP, convaincu que “les joueurs africains ne sont pas respectĂ©s”, “pas toujours apprĂ©ciĂ©s Ă  leur juste valeur” par les votants.

Chez les dames, l’AmĂ©ricaine Rapinoe, star du Mondial-2019 organisĂ© en France et survolĂ© par la “Team USA”, fait figure d’immense favorite.

La joueuse de 34 ans, qui Ă©volue Ă  Seattle, a remportĂ© le “Soulier d’or” de meilleure buteuse de la compĂ©tition Coupe du monde, et Ă©tĂ© dĂ©signĂ©e meilleure joueuse du tournoi.

L’an passĂ©, c’est la NorvĂ©gienne Ada Hergerberg qui avait reçu le premier Ballon d’Or fĂ©minin de l’histoire.

Nouveau trophée des gardiens

Rapinoe, dont la stature a dĂ©passĂ© les terrains pour devenir une icĂ´ne de l’opposition au prĂ©sident amĂ©ricain Donald Trump, est aussi une figure de la lutte pour les droits des LGBT et l’Ă©galitĂ© homme-femme.

Parmi les 20 nommĂ©es figure Ă©galement l’Australienne Sam Kerr, qui vient de rejoindre Chelsea, ou encore l’Anglaise Lucy Bronze, nommĂ©e joueuse UEFA de l’annĂ©e.

Deux autres distinctions seront attribuĂ©es cette annĂ©e dans le cadre du Ballon d’Or, avec le trophĂ©e Raymond Kopa du meilleur joueur de moins de 21 ans, et le trophĂ©e Lev Yachine, rĂ©compensant pour la première fois les gardiens de but.

Le Français Kylian MbappĂ© (20 ans), vainqueur du premier Prix Kopa l’an dernier, ne pourra pas se succĂ©der Ă  lui-mĂŞme pour avoir dĂ©passĂ© la limite d’âge de quelques jours.

Le NĂ©erlandais Matthijs de Ligt (20 ans), l’un des piliers de l’Ă©popĂ©e de l’Ajax Amsterdam sur la scène europĂ©enne l’an dernier, ou encore le Portugais Joao Felix (20 ans), laurĂ©at du “Golden Boy” 2019, sont les favoris.

Chez les gardiens, le trophĂ©e Yachine pourrait tomber dans les gants du portier brĂ©silien de Liverpool, Alisson Becker, ou dans ceux de l’Allemand de Barcelone Marc-AndrĂ© Ter Stegen. A moins d’une surprise.