Angleterre: Manchester United humilié à domicile face à Liverpool

Mohamed Salah, oublié par la défense de Manchester United, marque son troisième but personnel pour Liverpool à Old Trafford, le 24 octobre 2021
/ © 2021 AFP

Manchester United a été atomisé dimanche à domicile par Liverpool (5-0) et Mohamed Salah, auteur d’un triplé, pour la 9e journée de Premier League, une humiliation historique qui remet en cause l’avenir d’Ole Gunnar Solskjaer sur le banc des Red Devils.

Avec ce résultat, Liverpool revient dans le sillage du leader Chelsea, avec 21 points contre 22 pour les Blues, loin devant des Red Devils, 7e avec 14 unités seulement.

“C’est le jour le plus sombre que j’ai connu à la tête de ces joueurs”, a lâché au micro de Sky Sports le coach mancunien, dépité par un match qui aura aussi vu un but refusé à Cristiano Ronaldo par la VAR (52e)

-même s’il y avait déjà 5-0–, et l’expulsion de Paul Pogba pour un tacle qui a blessé Naby Keita (60e).

Solskjaer a de quoi être désemparé face à la nouvelle prestation défensive calamiteuse de son équipe, trois jours après une performance déjà désastreuse mercredi en Ligue des champions contre l’Atalanta

même si les Mancuniens, menés 2-0, avaient fini par l’emporter 3-2, avec le même onze de départ.

Mais Liverpool a été cette fois sans pitié.

“Cette première période, (…) s’ils font ça contre Liverpool et City, ils auront quatre buts de retard à la mi-temps”, avait averti après le match de C1 l’ancien milieu de terrain de Manchester Paul Scholes.

Coup du chapeau pour Salah

Il ne croyait pas si bien dire, puisque le score était précisément de 0-4 à la pause, du jamais vu dans la longue histoire des Red Devils, qui n’ont plus gardé leur cage inviolée à Old Trafford en championnat depuis mars dernier

alors que les Reds sont après ce match à Manchester sur une série de huit rencontres d’affilée à l’extérieur avec au moins 3 buts marqués, toutes compétitions confondues.

Dès les premières minutes du match, on a compris que le match allait tourner au calvaire pour les locaux avec une erreur d’alignement de Luke Shaw qui a offert un boulevard pour l’ouverture du score de Naby Keïta (1-0, 5e).

Quelques minutes plus tard, Shaw et Harry Maguire, qui semble totalement hors du coup depuis son retour précipité de blessure il y a trois matches, se sont gênés, amenant le deuxième but par Diogo Jota (2-0, 18e).

Si on ajoute à cela un Mohamed Salah historique, auteur du premier coup du chapeau (38e, 45e+5, 50e) d’un joueur visiteur sur la pelouse d’Old Trafford, en plus d’une passe décisive, on comprend l’ampleur du naufrage auquel a assisté le sélectionneur anglais Gareth Southgate.

Et encore, sans David De Gea et ses arrêts devant Roberto Firmino (7e), Salah (32e) ou Trent Alexander Arnold (71e), l’addition aurait pu être encore plus lourde.

L’avenir incertain de Solskjaer

Offensivement, on ne peut pourtant pas dire que Manchester ait fait un mauvais match, Bruno Fernandes, dès la 3e minute, ou Marcus Rashford se créant de bonnes occasions, alors qu’Edinson Cavani a touché la transversale alors qu’il n’était qu’à 6 mètres des buts à la 83e.

Mais tout cela se fait dans un sentiment d’improvisation où le talent devrait pallier une absence criante de plan de jeu et de cohésion.

Désemparés, les joueurs finissent par avoir des réactions néfastes, comme ce coup de pied donné par Ronaldo au ballon sur lequel Curtis Jones était en partie allongé et qui aurait dû entraîner l’expulsion du Portugais juste avant la pause.

“J’ai trop avancé, on a trop avancé ensemble en tant que groupe pour abandonner maintenant”, a assuré après le match Solskjaer, qui a rejeté l’idée de démissionner.

“Je n’ai rien entendu d’autre”, a-t-il répondu quand on lui a demandé en conférence de presse s’il avait le soutien du club, mais sa position devient de plus en plus intenable.

Si les déséquilibres de l’effectif à sa disposition n’aident pas, les noms d’entraîneurs libres comme Zinedine Zidane ou Antonio Conte, murmurés de plus en plus fort, planent au-dessus de son avenir.

Dans les autres matches de l’après-midi, West Ham a battu Tottenham (1-0) pour venir se placer au pied du podium (4e) à 5 points de Chelsea, et Leicester est remonté dans la première partie du classement (9e) en l’emportant à Brentford (2-1).