L’entraĂ®neur espagnol de Manchester City, Pep Guardiola, lors du quart de finale de la Coupe de la Ligue anglaise sur le terrain de Oxford United, le 18 dĂ©cembre 2019
/ © 2019 AFP

Mondial des clubs oblige, le match de championnat de Liverpool a été reporté, mais derrière le leader incontesté, la 18e journée de Premier League offre deux gros chocs entre poursuivants et candidats à la Ligue des Champions.

Avec leurs 10 points d’avance sur le deuxième, Leicester, les Reds pourront regarder tranquillement les autres matches de la journĂ©e.

Ils seront particulièrement attentifs au sommet de “l’autre Premier League”, celle qui se joue, pour le moment du moins, loin derrière eux, entre Manchester City et Leicester.

Si les Foxes sont assurĂ©s de rester 2e Ă  la fin de la journĂ©e, puisqu’ils comptent 4 points d’avance sur les Citizens, leur petit faux-pas de la semaine dernièreils avaient Ă©tĂ© tenus en Ă©chec par le 19e Norwich (1-1)fragilise leur statut de dauphin.

Un nul serait déjà un bon résultat pour eux et une victoire serait non seulement une nouvelle affirmation éclatante de leurs ambitions mais aussi une excellente opération.

Leicester reviendrait alors Ă  7 points de Liverpool qu’ils reçoivent lors de la prochaine journĂ©e Ă  l’occasion du Boxing Day (26 dĂ©cembre). Ils auraient alors l’occasion de revenir Ă  4 longueurs seulement du leader qui aurait cependant un match en moins.

Mais cela fait beaucoup de “si” et les hommes de Pep Guardiola, battus sur leur pelouse par United lors du derby (2-1) il y a deux semaines, doivent une revanche Ă  leur public.

L’autre match capital pour la tĂŞte du classement se tiendra dimanche Ă  Tottenham oĂą les Spurs pourraient chiper Ă  Chelsea, en cas de succès et Ă  la diffĂ©rence de buts, la 4e place et le ticket virtuel pour la C1.

Les deux clubs londoniens ont des trajectoires diamĂ©tralement opposĂ©es, les Blues ayant perdu lors 4 des 5 dernières journĂ©es alors que Tottenham, depuis l’arrivĂ©e de JosĂ© Mourinho, a le bilan exactement inverse.

Manifestement Ă©moussĂ©s physiquement, Chelsea lorgne avec de plus en plus d’envie sur le mercato d’hiver auquel ils pourront finalement participer.

Initialement, l’idĂ©e Ă©tait de ne pas chambouler un effectif qui avait donnĂ© satisfaction et surtout de ne pas freiner dans leur progression les jeunes formĂ©s au club qui ont pris le pouvoir.

Mais après la visite Ă  Tottenham, Chelsea devra encore recevoir Southampton et se dĂ©placer Ă  Arsenal et Brighton en une semaine avant l’ouverture du marchĂ©. Ces matches seront sans doute dĂ©cisifs dans la constitution de la “liste de courses” que rĂ©digera Lampard.

De son cĂ´tĂ©, Manchester United se dĂ©place samedi chez la lanterne rouge Watford. Un succès, combinĂ© Ă  une dĂ©faite de Chelsea, permettrait aux Reds Devils de s’approcher Ă  un point de la C1, tout comme le surprenant promu Sheffield United, qui se dĂ©place Ă  Brighton.

Programme de la 18e journée de Premier League:

Samedi

(13h30) EvertonArsenal

(16h00) Aston VillaSouthampton

NorwichWolverhampton

NewcastleCrystal Palace

BrightonSheffield United

BournemouthBurnley

(18h30) Manchester CityLeicester

Dimanche

(15h00) WatfordManchester United

(17h30) TottenhamChelsea

(Reporté à une date indéterminée) West HamLiverpool