Angleterre: les charges s’alourdissent contre le footballeur Benjamin Mendy, accusé de viols

Le défenseur français de Manchester Benjamin Mendy à l’échauffement avant un match de Ligue des champions contre l’Atalanta Bergame le 22 octobre 2019 à Manchester
Par Frédéric HAPPE / © 2021 AFP

Les accusations visant le défenseur international français de Manchester City Benjamin Mendy, 27 ans, se sont alourdies mardi: deux nouveaux viols sont reprochés par la justice anglaise au joueur, qui doit être jugé fin janvier.

Le Crown Prosecution Service, chargé des poursuites judiciaires en Angleterre, a annoncé que Mendy, en détention provisoire depuis trois mois, était désormais inculpé pour six viols et une agression sexuelle commis entre octobre 2020 et août 2021.

Un autre homme, Louis Saha Matturie, 40 ans, sans rapport avec l’ancien footballeur Louis Saha et dont les liens avec Mendy ne sont pas clairement établis, a aussi vu son dossier s’alourdir. On lui reproche également six viols et une agression sexuelle entre mars et août 2021.

Les deux hommes ont été convoqués mercredi devant le tribunal de Stockport, alors que le procès doit démarrer le 24 janvier.

Ils sont actuellement incarcérés et ont vu leurs demandes de remise en liberté provisoire refusées à plusieurs reprises.

L’affaire avait démarré fin août quand le club de Manchester City avait annoncé la suspension du joueur sans autre explication.

Quatre plaignantes

La justice anglaise avait ensuite rapidement annoncé que le joueur avait été placé en détention provisoire après avoir été accusé de quatre violsdont un commis quelques jours plus tôt, alors qu’il était en liberté conditionnelleet une agression sexuelle, par trois femmes dont une mineure.

Ces premiers faits se seraient déroulés à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire.

La justice britannique n’a pas donné plus de précisions sur les nouveaux faits qui lui sont reprochés, mais le nombre de plaignantes est désormais de 4, toutes âgées de plus de 16 ans.

Ce nouveau développement alimente l’incertitude autour de la carrière du joueur, freinée depuis quatre ans, d’abord par des blessures et maintenant par cette procédure judiciaire.

A son arrivée à City, où il lui reste un an et demi de contrat, il était pourtant l’un des grands espoirs français et mondiaux au poste d’arrière gauche.

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, il était devenu le défenseur le plus cher de l’histoire en 2017 quand les Citizens n’avaient pas hésité à débourser 52 millions de livres (environ 60 millions d’euros) pour s’attacher ses services.

Champion du monde 2018

Une somme qu’il n’a malheureusement jamais justifiée, passant plus de temps à l’infirmerie à soigner ses genoux et des ennuis musculaires qu’à taper dans un ballon, même s’il fait partie du groupe champion du monde en 2018 en Russie avec les Bleus (10 sélections).

Sa vie en dehors du terrain n’a pas toujours été exemplaire non plus, les impitoyables tabloïds anglais se délectant à l’automne 2020 de la saisie de sa Lamborghini, d’une valeur de plus de 500.000 euros, qu’il conduisait sans permis ni assurance.

Dans cette affaire, il a plaidé coupable et a été condamné à un peu plus de 1.000 euros d’amende.

Ces nouvelles accusations rendues publiques mardi surviennent alors que son avocate a annoncé son intention de demander l’annulation des charges contre lui dans les prochains jours.

Mendy devait aussi tout prochainement faire savoir s’il plaidait coupable ou non coupable des premières accusations.

La peine maximale qu’il encoure, s’il plaide non coupable, est la perpétuité. Et même si cette sentence reste peu probable, une condamnation lui vaudrait plusieurs années derrière les barreaux et une fin de carrière immédiate.