Angleterre: City conforte sa place de leader, Everton décroche

L’attaquant brésilien Manchester City, Gabriel Jesus (2e d), s’apprête à marquer lors du match de Premier League à domicile contre Sheffield United, le 30 janvier 2021
/ © 2021 AFP

En battant petitement le dernier, Sheffield United, Manchester City s’est mis hors de portée de ses poursuivants, samedi, lors de la 21e journée de Premier League, alors qu’Everton, battu chez lui par Newcastle (2-0), décroche.

Manchester City tranquille

Les Citizens ont réussi là où leurs voisins et rivaux directs de United avaient trébuché, mercredi, en prenant le meilleur (1-0) sur la lanterne rouge.

Cette victoire sur les Blades qui avaient surpris les Red Devils à Old Trafford (2-1) est restée sans grand éclat, mais elle a été maîtrisée et aura permis de laisser se reposer Raheem Sterling, John Stones ou Joao Cancelo.

Elle offre surtout 4 points d’avance avant la visite de Manchester United à Arsenal en fin d’après-midi, alors que City compte, en outre, un match en retard.

En tête dès la 9e minute, grace à un but de Gabriel Jesus (1-0) étonnamment seul aux six mètres, après que Ferran Torres se soit joué de la défense sur la droite de la surface, les hommes de Pep Guardiola n’ont pas de quoi pavoiser avec une prestation très éloignée de la démonstration à West Bromwich Albion (5-0) mardi dernier.

Ils pourront même être assez heureux qu’une belle reprise de John Fleck à l’entrée de la surface, à 5 minutes de la fin du temps réglementaire, sur laquelle Ederson semblait battu, ait raté le cadre de quelques millimètres.

Il faudra faire mieux contre Burnley (15e), mercredi et surtout dimanche prochain, avec un déplacement à Anfield Road qui sent la poudre.

Everton déchante

En cédant face au mal classé Newcastle (2-0), Everton a perdu du terrain sur les places européennes.

Avec 33 points, les Toffees restent 7e à 4 longueurs de Liverpool (4e) et des places qui ouvrent les portes de la Ligues des Champions, mais cet écart pourrait s’accroître d’ici la fin de la journée.

Ils restent aussi sous la menace des Londoniens de Chelsea et Arsenal, qui comptent 30 points mais qui passeraient devant à la différence de but en cas de succès.

Pour les Magpies (16e), qui n’avaient pris que 2 points sur les 9 dernières journées, c’est une bouffée d’air presque inespérée qui leur donne provisoirement 9 points de marge sur la zone rouge.

La victoire des hommes de Steve Bruce, sur la sellette avant le match, n’a d’ailleurs rien d’imméritée.

En dépit d’un Everton qui avait retrouvé son onze-type avec Lucas Digne en arrière gauche, Newcastle a su ne rien offrir à ses adversaires défensivement et a fait la différence sur un coup de pied arrêté.

Après une belle parade à la demi-heure de jeu sur une première tête de Callum Wilson sur corner, Jordan Pickford n’a rien pu faire sur une autre tête de l’attaquant, toujours sur corner, à la 73e (0-1).

Quelques minutes après avoir trouvé le poteau, alors qu’il avait dribblé le gardien international anglais et essayé de redresser le ballon en angle fermé, Wilson a inscrit un deuxième but en remportant son face-à-face avec Pickford dans le temps additionnel (0-2, 90+3).

Il s’agissait des 9e et 10e buts de Callum Wilson sur les 21 inscrits par son équipe en championnat depuis le début de la saison auxquels il faut ajouter 4 passes décisives.