Gabriel Jesus (agenouillĂ©) est fĂ©licitĂ© par Bernardo Silva après avoir inscrit le 3e but de Manchester City contre Leicester, le 21 dĂ©cembre 2019 Ă  l’Etihad Stadium
/ © 2019 AFP

Manchester City a remportĂ© avec autoritĂ© le choc de la 18e journĂ©e de Premier League, en battant Leicester (3-1) qu’il talonne dĂ©sormais Ă  un point dans la course pour la deuxième place.

City creuse encore l’Ă©cart avec Chelsea (4e), relĂ©guĂ© Ă  9 points avant son dĂ©placement Ă  Tottenham, qui le dĂ©passerait en cas de succès dimanche.

C’est un rĂ©sultat qui fait surtout les affaires de Liverpool qui garde dix points d’avance sur Leicester avant de le recevoir dans 5 jours.

Au-delĂ  du rĂ©sultat, c’est la manière avec laquelle le tenant du titre a matĂ© son ambitieux rival, invaincu depuis 12 matches, qui a marquĂ© les esprits.

Les hommes de Pep Guardiola ont imposé à Leicester un pressing étouffant et fait tomber la foudre sur les cages adverses avec 23 tirs dont 12 cadrés.

Riyad Mahrez, auteur de l’égalisation Ă  la demi-heure de jeu, d’un tir dĂ©viĂ©, et Kevin de Bruyne, passeur dĂ©cisif sur le troisième but de Gabriel Jesus Ă  20 minutes de la fin, ont encore Ă©tĂ© excellents.

Les Foxes n’y ont vraiment cru que huit minutes, après l’ouverture du score par le meilleur buteur anglais Jamie Vardy (17 rĂ©alisations), d’une magnifique balle piquĂ©e au-dessus d’Ederson (0-1, 22e).

Mais sans un Kasper Schmeichel auteur de superbes parades face Ă  Jesus (18e), De Bruyne (40e) ou Mahrez (66e), ou sans l’aide du poteau qui avait repoussĂ© une frappe de De Bruyne (14e) l’addition aurait pu ĂŞtre très lourde.

Ce match a en tout cas tranchĂ© par son intensitĂ© avec l’insipide Everton-Arsenal (0-0) qui a ouvert le journĂ©e.

Les deux futurs entraĂ®neurs de ces Ă©quipes, l’Italien Carlo Ancelotti, dont la nomination a Ă©tĂ© annoncĂ© juste avant le match, et Mikel Arteta, ont pu mesurer l’Ă©tendue du travail qui les attend, comme le prouvait leur mine sombre, pour ne pas dire dĂ©faite, au coup de sifflet final.

Aubameyang rate le coche

Dans ce match pauvre offensivement et plombĂ© par les imprĂ©cisions de part et d’autre, Arsenal s’est crĂ©Ă© la seule occasion digne de ce nom par Pierre-Emerick Aubameyang, Ă  la rĂ©ception d’un corner au deuxième poteau, mais sa reprise a Ă©tĂ© repoussĂ©e d’une main ferme par le gardien international anglais Jordan Pickford (51e).

Pour son dernier match en charge d’Arsenal, Freddie Ljungberg avait pourtant dĂ©cidĂ© de donner un coup de jeune en titularisant Bukayo Saka (18 ans), Reiss Nelson (20 ans), Emile Smith-Rowe (19 ans) et Gabriel Martinelli (18 ans).

Mattéo Guendouzi, Nicolas Pépé et Alexandre Lacazette étaient sur le banc et Mesut Özil même pas sur la feuille de match.

“On avait une Ă©quipe très jeune parce que je voulais de l’Ă©nergie et je voulais leur donner une chance”, a expliquĂ© le SuĂ©dois, qui a assurĂ© avoir “aimĂ© l’Ă©tat d’esprit qu’on a vu, c’est ce dont on a besoin en Premier League”, a jugĂ© Ljungberg.

Arsenal aura au moins la satisfaction de ne pas avoir pris de but, contrairement aux 15 dernières rencontres.

Everton, de son cĂ´tĂ©, a encore affichĂ© “l’organisation solide” et la “grande discipline” louĂ©es par Ancelotti Ă  son arrivĂ©e.

“On a manquĂ© de qualitĂ© dans le dernier tiers du terrain”, a admis l’Écossais Duncan Ferguson, qui achève son intĂ©rim sur le banc invaincu, avec deux nuls et une victoire en championnat.

Ce point permet tout de mĂŞme Ă  Everton de grimper d’un rang Ă  la 15e place et de porter son avance sur la zone rouge de 3 Ă  4 points.

Arsenal glisse, lui, au 11e rang, doublé par Burnley qui a gagné 1-0 à Bournemouth.

Dans les autres matches de la journée, Sheffield United et Wolverhampton ont enregistré des succès importants à Brighton (0-1) et Norwich (1-2), qui leur permet de prendre provisoirement les 5e et 6e places du classement, à un et deux points de Chelsea.

Résultats de la 18e journée:

Reporté

West HamLiverpool

samedi

EvertonArsenal 00

BournemouthBurnley 01

Norwich CityWolverhampton 12

NewcastleCrystal Palace 10

BrightonSheffield United 01

Aston VillaSouthampton 13

Manchester CityLeicester 31

dimanche

(14h00 GMT) WatfordManchester United

(16h30 GMT) TottenhamChelsea