Angleterre: Chelsea met un pied sur le podium

Le milieu américain de Chelsea Christian Pulisic (c) sur le terrain de Crystal Palace, le 7 juillet 2020 à Londres
/ © 2020 AFP

Vainqueur à Crystal Palace (3-2), avec un but d’Olivier Giroud, Chelsea s’est emparé provisoirement de la 3e place au détriment de Leicester qui affronte Arsenal à Londres dans la soirée (21h15), lors de la 34e journée de Premier League.

Les Blues se mettent aussi hors de portée (5 points) de Manchester United qui se rendra sur le terrain du relégable Aston Villa jeudi, pour le dernier match de la journée.

Face aux Eagles, à 13 points des places européennes et encore plus (15) de la zone rouge, et qui n’ont donc plus rien à jouer, les hommes de Franck Lampard ont eu à s’employer.

Dès la 6e minute Willian a pourtant profité d’une blessure du défenseur Gary Cahill pour s’échapper sur le flanc droit et servir en retrait Olivier Giroud, déjà buteur contre Watford (3-0), qui n’a eu qu’à pousser le ballon pour marquer son 5e but de la saison (1-0).

Juste avant la demi-heure de jeu, Christian Pulisic, qui marche sur les pas d’Eden Hazard, a doublé la mise d’une frappe en pleine lucarne (2-0, 27e).

Et Tammy Abraham, qui avait remplacé Giroud six minutes plus tôt, bien servi par Callum Hudson-Odoï, a inscrit un troisième but d’une frappe précise (3-1, 71e).

Trois buts sur les quatre premières frappes cadrées, un réalisme de bon aloi car les Blues n’ont pas été irréprochables défensivement.

Le gardien de but Kepa, toujours aussi peu rassurant, s’est incliné sur une frappe lointaine de Wilfried Zaha très puissante mais tout de même très centrale (2-1, 31e).

La fin de match n’a pas été tout à fait sereine non plus en raison du but de Christian Benteke quelques secondes après celui d’Abraham, à la suite d’une belle percée de Patrick van Aanholt (3-2, 72e).

Dans l’autre match du début de soirée, Watford (17e) a remporté une victoire capitale dans la course au maintien contre le dernier, Norwich (2-1), qui lui permet de prendre 4 longueurs d’avance sur la zone rouge.